Com sede em Burbank, Califórnia, o estúdio de efeitos visuais VFX Legion começou em 2013 com uma ideia simples, mas revolucionária: libertar o artista de efeitos visuais da necessidade de trabalhar em um local fixo. Eles poderiam criar um trabalho de alta qualidade que agradasse os produtores de cinema e TV.

 

Aproveitando o profundo conjunto de talentos criativos espalhados pelo mundo, a VFX Legion construiu um modelo de trabalho remoto onde o centro de produção central fica em Burbank, mas os artistas que fazem o trabalho real (composição e efeitos 3D principalmente) estão em diversos países.

 

Hoje, isso significa que cerca de quarenta artistas moram e trabalham em lugares como a Nova Zelândia, a África do Sul, a Tailândia, o Reino Unido, EUA e Canadá. Como Andrew Turner, gerente de produção de VFX, explica: “Somos basicamente como sua Sony Pictures, Imageworks ou ILM, ou qualquer outro fornecedor que tenha um teto sobre todos os seus artistas, exceto que nossos artistas estão espalhados pelo mundo.”

 

Desde o início, trabalhando em vários filmes de terror de baixo orçamento, a VFX Legion rapidamente se estabeleceu como uma fornecedora respeitada de efeitos visuais de qualidade para séries de TV, shows de alto nível como Scandal, Suits, How to Get Away with Murder e The Catch. Para assegurar e entregar este trabalho, primeiro a empresa planejou, provou que era viável e atraiu os talentos necessários para cumprir a promessa.

 

Encontrar e atrair o talentos, garantindo que o trabalho e os sistemas para apoiá-los estivessem disponíveis, sempre seria a parte fácil, uma vez que toda a ideia se baseia em um modelo que favorece o artista. É um modelo para artistas talentosos, que atingiram um ponto em suas vidas e carreiras em que não querem mais morar em grandes centros urbanos ou seguir o estilo de vida de um viajante, mudando a cada poucos anos conforme as produções completam seus ciclos de vida e precisam perseguir o próximo trabalho. Então, a VFX Legion, desde o início, vendeu uma visão que agradou muitos desses artistas.

 

Uma amostra do perfil do artista de Amber Wilson diz tudo: “Eu moro na Nova Zelândia, perto da praia. Quando preciso fazer uma pausa no computador, posso passear com os cachorros na praia ou dar um mergulho no mar. Isso é um benefício enorme e totalmente exclusivo da Legion… Adoro poder estar na praia da e trabalhar para uma empresa de Los Angeles com artistas de todo o mundo”.

 

O maior desafio – construir o modelo operacional e as ferramentas e fluxos de trabalho que permitiriam colocar esta ideia em prática – também parecia relativamente factível. Nesta era de conectividade onipresente, existe uma grande variedade de ferramentas e plataformas para permitir comunicações remotas e colaboração. Além disso, hoje há uma ampla gama de ferramentas de efeitos visuais profissionais acessíveis que funcionam com hardware de commodity. Portanto, o conjunto de ferramentas não é mais o grande investimento e a barreira à entrada ou à implantação ampla, que já foi. Tudo o que parecia ser necessário era um centro para unir tudo, um modelo de negócios, um conjunto de procedimentos e processos operacionais e, é claro, as pessoas para executá-lo e o cliente para pagar tudo.

 

Mas quase imediatamente surgiu um claro e significativo desafio tecnológico – que é familiar para qualquer um que já tenha tentado enviar ou compartilhar arquivos grandes por longas distâncias. Os métodos tradicionais de movimentação de dados pela Internet (ou redes IP em geral) dependem do Protocolo de Controle de Transmissão (TCP). O TCP e os protocolos de nível superior, como o protocolo HTTP (Hyper Text Transfer Protocol) e o File Transfer Protocol (FTP) de quase cinquenta anos, funcionam bem para enviar conjuntos de dados relativamente pequenos pela Internet. Mas os mecanismos de controle de congestionamento e confiabilidade do TCP não lidam bem com a movimentação de arquivos grandes por longas distâncias, em que a alta latência e a perda de pacotes podem fazer com que as transferências se tornem lentas ou falhem totalmente.

 

As ferramentas de FTP ainda amplamente utilizadas, mas também as novas plataformas de envio e compartilhamento de arquivos on-line, não resolvem esse problema. Baseados, como todos esses, nesses mesmos protocolos de transferência de rede IP padrão, nenhuma dessas soluções faz nada para enfrentar os desafios de latência ou perda de pacotes ao mover arquivos grandes por longas distâncias. Além disso, todas essas ferramentas apresentam outras preocupações para qualquer pessoa cujo negócio gira em torno de um trabalho sensível ao tempo. Essas preocupações incluem segurança fraca, transferências com falha, limites de tamanho de arquivo, interfaces de usuário difíceis, perda de controle sobre o armazenamento de arquivos ou falta de administração centralizada, controle, monitoramento e geração de relatórios sobre o uso. Todas essas soluções padrão têm pelo menos uma dessas limitações, além das baixas velocidades de transferência de arquivos comuns a todos quando os arquivos se tornam maiores e as distâncias são maiores.

 

Reconhecendo tudo isso, a VFX Legion inicialmente selecionou uma solução de transferência de arquivos acelerada de uma empresa que oferecia a promessa de resolver esse desafio de velocidade e evitar (ou pelo menos atenuar) a maioria dessas outras preocupações. Por um tempo a vida foi boa. Mas surgiram problemas à medida que o negócio crescia, mais artistas remotos eram adicionados e o volume de trabalho, quase sempre sob prazos apertados, aumentava. A solução de transferência de arquivos acelerada não estava ajustando bem às necessidades deles. Os artistas reclamavam que suas transferências de arquivos não usavam toda a largura de banda disponível. Um produto aprimorado, projetado para melhorar a colaboração, levou nove meses para funcionar, causou frequentes falhas de servidor sem aviso prévio e resultou na perda de confiança de muitos dos artistas no sistema e na escolha de não usá-lo. E a solução geral estava se tornando proibitivamente cara à medida que o negócio se expandia.

 

No final de 2016, o VFX Legion sabia que precisava de uma solução de transferência de arquivos melhor, que não apenas oferecesse a velocidade e a segurança necessárias, mas também mais confiável, mais fácil de implantar e suportar, mais simples de usar e mais econômica.

 

O momento da virada

Em dezembro de 2016, quando a maioria dos programas em que trabalhavam estava em férias, o VFX Legion, por recomendação de um colega, e depois de pesquisar opções alternativas, montou um teste do Media Shuttle, a solução SaaS da Signiant para envio acelerado e compartilhamento de arquivos. Depois de apenas alguns dias de testes, a empresa selecionou a solução, que foi totalmente configurada em um único dia. Colocar o Media Shuttle em funcionamento para os seus artistas foi tão fácil quanto Andrew Turner explica: “Comparado ao nosso sistema anterior, o Media Shuttle foi muito mais fácil para as pessoas entenderem e entenderem. Eles não precisavam se preocupar com a instalação de hardware ou software adicional. Apenas funcionou sem dores de cabeça, o que foi ótimo”!

 

E a facilidade de uso, fornecida por meio das interfaces baseadas na Web, estende-se ao gerenciamento da solução em termos de funções como adicionar usuários, conceder direitos de acesso e assim por diante. “O Media Shuttle tornou tudo mais fácil. Como na noite passada eu tive um novo cliente que queria enviar alguns arquivos e em 30 segundos, enquanto estava no telefone com ele, eu criei uma conta e resolvi … com o sistema antigo nós não éramos capaz de ser tão responsivo”, conta James Hattin, Supervisor de VFX e Diretor de Criação.

 

A solução provou ser muito mais confiável – não há mais falhas inesperadas no servidor – e usa consistentemente toda a largura de banda disponível para os artistas remotos (variando de 300 Mbps para download e 25 Mbps para download, até 1 Gbps). Coletivamente, a facilidade de uso, a confiabilidade e a velocidade aprimorada do Media Shuttle, fornecida pela tecnologia de transferência baseada em UDP, tem sido uma grande vitória em termos de adoção pelo usuário final, de acordo com James: “Temos uma conexão Gigabit e ninguém se queixou de ser lento, enquanto que, quando estávamos no sistema anterior, muitas vezes havia reclamações de que as pessoas não podiam fazer o download nem fazer o upload na velocidade máxima da conexão. E nós trabalhamos com muitas pessoas que normalmente falam muito sobre essas coisas! Então a Signiant realmente foi um benefício para nós”.

 

Mas a facilidade de uso, maior velocidade e confiabilidade são apenas parte da história. Como uma pequena empresa com recursos limitados, trabalhando com valiosos conteúdos de pré-lançamento para clientes de alto nível, a VFX Legion tem outras considerações de peso pelo menos igual que tornam a Media Shuttle a opção perfeita para elas. O mais óbvio é o custo significativamente menor. Com o modelo de preços baseados em assinatura SaaS da Media Shuttle, determinado pelo número de usuários ativos em um determinado mês, o custo anual para a VFX Legion para sua solução acelerada de envio e compartilhamento de arquivos é agora um quarto do que era com o sistema antigo.

 

O design híbrido exclusivo do Media Shuttle SaaS confere outros benefícios importantes para o VFX Legion. Com ele, toda a logística de transferência de arquivos, rastreamento de atividades e interfaces de usuário e notificações são entregues da nuvem como uma solução SaaS totalmente gerenciada, onde a Signiant administra todas as tarefas técnicas de back-end, como balanceamento de carga, gerenciamento de servidor web e atualizações de software. Isso reduz significativamente a sobrecarga de TI na implantação, suporte e atualização do sistema. Por causa de sua arquitetura híbrida, no entanto, os arquivos reais a serem enviados ou compartilhados são armazenados completamente para o cliente. A solução suporta armazenamento no local e armazenamento em nuvem, ou até mesmo mistura ambos dentro de uma única implantação.

 

No caso do VFX Legion, onde a segurança do conteúdo do cliente é uma preocupação crítica, a capacidade de manter os dados armazenados sob seu próprio controle direto, dentro de suas instalações, e ainda assim se beneficiar de todas as vantagens de uma solução SaaS, foi uma enorme evolução. Combinado com os recursos de segurança internos, seguindo os princípios de “defesa em profundidade” em várias camadas, a empresa tem a tranquilidade de que precisa nesses tempos em que os ataques cibernéticos estão se tornando uma preocupação muito real: “Sendo uma instalação remota, temos que estar no topo da segurança. As empresas que normalmente vão muito além das diretrizes de segurança, geralmente são a melhor solução para nós”, finaliza Andrew Turner.

 

Artigo publicado originalmente pela Signiant

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